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一箭发射60星

马斯克的全球卫星计划

北京时间5月24日10点30分,马斯克旗下的SpaceX(美国太空探索技术明升m88备用网址)的猎鹰9号火箭将60颗Starlink卫星发射升空,这被认为马斯克迈出了卫星计划的第一步。

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《中国明升备用网址周刊》记者  陈惟杉 | 北京报道

责编:陈栋栋

(本文刊发于《中国明升备用网址周刊》2019年第10期)

北京时间5月24日10点30分,马斯克旗下的SpaceX(美国太空探索技术明升m88备用网址)的猎鹰9号火箭将60颗Starlink卫星发射升空,这被认为马斯克迈出了卫星计划的第一步。

Starlink星座将提供服务

此次发射的Starlink卫星每颗重量约为227千克,会首先部署于440千米的轨道高度,其后卫星将利用自身的推进器达到550千米的轨道高度。

早在北京时间5月12日,马斯克就在社交媒体披露了一系列卫星发射的信息,称首批60颗Starlink卫星已经被放置于猎鹰火箭的整流罩,而与此前用于测试的Tintin卫星不同,这60颗卫星为“实用版”。

但马斯克此前似乎对这60颗卫星的期待并不高,他甚至称,“首次发射任务很可能出现问题”;SpaceX方面亦表示,预计会在首次发射任务中遇到问题。

发射计划一再推迟似乎也印证了这样的担心:此次发射原本计划在更早些时候完成,但北京时间5月17日上午,记者注意到SpaceX官网发布“推迟发射”的声明,称要对卫星的软件进行检查。

这或许与去年发射的两颗测试卫星出现问题有关。2018年2月,Tintin A与Tintin B两颗测试卫星被发射升空后,本应将自身从最初511千米的轨道高度推进至1125千米的轨道高度,但这并未如期发生,SpaceX也未对此做出解释。

明升ms88业内人士对记者表示,把卫星“打上去”并不难,但关键是要能“活下来”,并开展后续服务。

其实,无论是两颗测试卫星还是首批60颗卫星,其对于Starlink星座来说只是一小步。马斯克透露,以每批发射60颗卫星的节奏,尚需发射6批卫星才能达到网络的小规模覆盖,而要达到中等规模的网络覆盖则还需发射12批卫星。

SpaceX计划通过Starlink星座提供高速度、低延迟的服务,有效减少当下向农村和“难以到达区域”提供高速的挑战。届时,用户无论身处明升88还是农村,卫星都可以“看到”他们,而将农村用户添加到卫星网络的成本远低于添加到地面蜂窝网络。

按照计划,Starlink星座共包括近1.2万颗卫星,目前,美国联邦通信委员会(FCC)已经批准SpaceX在近地轨道(LEO)发射4425颗通信卫星,并在更低高度的近地轨道(VLEO)上发射7518颗卫星。马斯克希望这近1.2万颗卫星能够承载所有流量的一半,SpaceX则从收取相关的服务费中获利。

由于Starlink星座的卫星数量庞大,FCC曾评估称,每6年坠落地球的Starlink卫星将会形成50万个碎片,有外国媒体据此计算称,尽管单独一颗卫星坠落地球后造成伤亡的可能性极小,但近1.2万颗卫星中的一颗卫星每6年造成伤亡的总风险为45%。

SpaceX还为此改变了Starlink卫星的设计,其绝大部分将不再使用“坠入大气层后仍将存在,并因此可能导致人员伤亡”的致密金属部件。目前,Starlink卫星95%的部件在坠入大气层后都会迅速燃烧殆尽。

巨头抢滩卫星,亚马逊被马斯克指“抄袭”

今年以来,国外多家明升ms88明升m88备用网址瞄准卫星领域,且动作频频。

4月,《麻省理工评论》报道称,亚马逊计划发射超过3000颗卫星组成星座提供卫星服务。得知这一消息后,马斯克直接在社交媒体上@贝佐斯,指其“抄袭”。

81-马斯克在社交媒体上发布-Starlink-卫星照片

马斯克在社交媒体上发布Starlink卫星照片

从目前递交的申请看,作为亚马逊卫星计划的一部分,“柯伊伯项目”计划将3236颗卫星送入近地轨道,将覆盖北纬56度到南纬56度之间的区域,而这个区域居住着全世界超过九成人口。

不只是与马斯克长期在明升ms88领域有竞争关系的贝佐斯看上了卫星,成立于2012年的美国明升m88备用网址OneWeb也致力于构建一张覆盖全球的高速卫星通信网络,该明升m88备用网址计划在2027年彻底解决全球宽带上网问题。2015—2016年,OneWeb已获得软银超过13亿美元的m88。

今年2月底,OneWeb首批6颗卫星已发射升空,标志着包含650颗卫星的卫星计划进入部署阶段。

在国外明升ms88明升m88备用网址纷纷涉足卫星之际,国内m88人亦表达出足够的兴趣。有m88人告诉记者,他非常看好卫星的前景,可以联通地面网络无法覆盖的区域,他甚至开玩笑说,“如果在山里迷路了,这是可以保命的服务,花多少钱都愿意。”

但有长期关注明升ms88领域的m88人则向记者表示,“单颗卫星盈利性不明显,一定要通过卫星组网,只有星座才能实现化应用。”

相当数量的卫星组成星座,这在卫星领域的表现尤为突出,不论是SpaceX、亚马逊,还是OneWeb,其计划发射的卫星数量均不在少数。

传统的位于地球静止轨道(GEO)的地球同步卫星单个就可以覆盖地球三分之一的区域,但代价就包括高延时,而目前涉足卫星的明升m88备用网址大多计划将卫星发射至LEO,甚至更低的VLEO轨道,这就需要更多的卫星。

相比之下,有国内明升ms88人士向记者表示,短期内,更看好卫星物联网,“从技术角度讲,卫星物联网不像宽带星座那么复杂,针对的市场也更明晰。”同时,卫星物联网实现化运营所需的卫星数量也相对较少。

他向记者举例说,如对于海运集装箱而言,客户可能只需要每隔几个小时了解它的位置、温度、湿度等信息,面对这样的需求,发射数量不多的卫星也能够提供相应的服务。


2019年第10期《中国明升备用网址周刊》封面

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(网络编辑:崔晓萌)
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